• 2009-07-06

    古镜记专栏:舌头与老虎

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    “舌灿莲花”,乃是源自《高僧传》的说法,本来是说佛图澄面对盛水的钵盂持咒,水上竟然盛开青莲花。后来这句话拿来形容说话演讲的文采斐然,令人心动。

     

    和这个“舌”的高妙相对应,志怪版本的舌则奇趣得多,《太平广记》卷第一百九、报应八、法华经里面,收集了舌头的传说。

     

    齐武帝时候,东山人挖土挖出来一个东西,像两片嘴唇,中间有舌头,皇帝到处问人,有沙门和尚说,这是念法华经之人不坏的躯体,对着它念一千遍法华经,就会有征兆应验。于是找了和尚来念,刚一念,那个唇舌居然就跟着动了起来,大家都毛骨悚然,最后,皇帝找了个石盒,把这宝贝给埋起来了。

     

    这却不是舌头传说的孤本,同出自《法苑珠林》里的故事,齐末释志湛也是一个高僧,坐化之后葬在山中,后来挖开看看,全身都腐烂了,只有舌头保鲜完好。这个故事性质和上面的一样,但是会令人想想别的,为什么好好一高僧埋都埋了,又要去挖起来看看?

     

    此外还有两例,也是和尚在世的时候“恒诵法华”,死后就“余骸并枯,惟舌不朽”。从这些事我们可以总结出,“舌”在人活着的时候既然可以灿出莲花,那么死后它自然会享受到保鲜的待遇,其诀窍是必须念法华经,我不知道印度佛教里有没有类似的故事,心中总是觉得这舌头的不朽,和佛家讲究精神不重皮相的宗旨不大对味儿。

     

    有关《法华经》的故事,常常和老虎联系,要不就是念经的时候,常有老虎来听讲,比如“沙门静生”,要不就是坐禅的时候有老虎伏于室内(释弘明)。

     

    当然,最漂亮的故事是这个:唐润州摄山栖霞寺的释智聪,战乱时躲在江荻中,诵法华经,七天没有吃饭了。总有老虎在边上逡巡,他便对老虎说:“我活不久了,你可以把我吃了。”虎也就说话了:“开天地以来,都没这个道理。”此时,忽然出现了一个老翁,要渡船载他回栖霞寺,旁边四只老虎就都流泪了,智聪说,这老虎和我有缘啊,带着一起走吧。过了河,老翁倏忽不见,智聪就回了栖霞寺,带了很多徒弟,自己是从不出寺门,外面有事情找他,都是派一只老虎进寺,对着他叫。

     

    这故事奇幻得紧。佛教的传说里,很多拿动物说事的,有的非常感人,都是说法华经,老虎的事儿,就比舌头的要可爱得多。舌头第一时间会总让我想起《爱登士家庭》里那只手,或者滚石乐队的大标志。倘若想具体了,肉乎乎的还真有点“见者毛竖”。

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